¡Los niños también pueden comer sano!

Los padres suelen decir: “Mi hijo/hija es muy difícil. Él/ella nunca comerá eso.’ Y si bien eso puede ser cierto hoy, no siempre tiene que ser así. Las papilas gustativas son bastante complejas, y podemos enseñarles a los niños a que les gusten los alimentos saludables de la misma manera que podemos enseñarles a que les gusten los alimentos poco saludables.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “quisquillosos para comer”, especialmente en su presencia! ¿Por qué? Lo más probable es que estén a la altura de esa etiqueta después de escucharla una y otra vez y piensen que siempre serán exigentes. Pero las preferencias de sabor NO son estáticas, y para casi cualquier niño, ¡los caprichos PUEDEN superarse! En lugar de decirme que su hijo es “quisquilloso con la comida”, dígame que su hijo “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y estamos trabajando muy duro”.

Dra. Namili Fernando, MD MHD, Proyecto Dr Yum

Los bebés nacen con 30.000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10.000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se cree que los bebés comienzan a probar en el útero. Los estudios han demostrado que los niños pequeños generalmente disfrutan de los alimentos ingeridos por la madre durante el embarazo o la lactancia una vez que comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que comen las dietas más diversas ayudan a influir en la disposición del niño a comer una variedad de alimentos una vez que nace. Si está embarazada o amamantando, trate de comer la mayor variedad posible.

Las papilas gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente hayas notado esto si alguna vez te has quemado la boca con un trozo de pizza. Por un corto tiempo después, su comida sabe un poco diferente hasta que las papilas gustativas se regeneran. Es posible que también haya experimentado esto si alguna vez ha intentado cambiar su dieta. Unas semanas después de hacer un cambio, probablemente notes que los alimentos que solías amar ya ni siquiera te resultan atractivos. Por ejemplo, si elimina los alimentos salados, descubrirá que los alimentos que antes le gustaban ahora saben demasiado salados y ya no le importan. Nuestras papilas gustativas se adaptan y cambian a nuestro entorno.

Hay 5 tipos de papilas gustativas: dulce; sucio; manteca; sabroso; y amargo Un error común es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Es cierto, sin embargo, que los bebés tienden a preferir los sabores dulces. Se cree que es para que les guste la leche materna de su madre. Aunque pueden mostrar preferencia por los alimentos dulces, los niños pequeños tienen los cinco tipos de papilas gustativas. Con paciencia y perseverancia estos se pueden desarrollar y podemos enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

¿Entonces como hacemos esto?

1. Comience temprano e introduzca una amplia variedad de sabores y texturas. Si su hijo es mayor, siempre puede cambiar sus preferencias alimentarias. Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas, y también es cierto para nuestras papilas gustativas.

2. Deje que los niños muy pequeños jueguen con su comida. Una gran parte de la infancia es experimentar su mundo a través del significado del juego. Si bien es posible que no te importe eso en la mesa de la cena de Acción de Gracias, permite la exploración en tu mesa de todos los días. . Los niños pequeños aprenden jugando y comer no es diferente.

niños jugando

3. Para un alimento que a un niño no le interese de inmediato, introduzca pequeñas cantidades a la vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, comíamos ensalada la mayoría de las noches y no eran grandes fanáticos. Muy bien, si te soy sincero, todavía no son grandes fans, pero se los comen y no se quejan. ¡Tomaré esto como una victoria! Empezamos poco a poco haciéndoles comer un trozo de espinaca baby, luego poco a poco dos y así sucesivamente. Avance rápido unas semanas y tuvimos comedores de ensaladas!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas cambien y para que el cerebro de un bebé registre que le gusta un alimento en particular. La mayoría de los padres prueban 2 o 3 veces y luego deciden que a su hijo no le gusta este alimento. No te rindas !

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de divertirse, también desarrolla un sentido de pertenencia y orgullo que los hará más dispuestos a probar nuevos alimentos en la mesa.

Cocina para niños

Los niños que ayudan a preparar sus propias comidas comen significativamente más verduras que los que no cocinan.

Dra. Klazine van der host, nutricionista

6. Una vez que a un niño le gusta un alimento nuevo, comience con el siguiente. Use la lista del Dr. Greger de los 12 alimentos que todos debemos comer todos los días como guía para asegurarse de que está maximizando todos los nutrientes que sus cuerpos necesitan.

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¿Necesitar más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Yum, inició el programa “Dr. Yum Project” para enseñar a sus pacientes y sus familias los beneficios de una alimentación saludable. Hoy en día, ofrecen clases en línea para familias con niños pequeños, así como recetas y un “meal-o-matic” para que cocinar con los alimentos que tiene a mano sea aún más fácil. Esto ayudará a que la preparación de la cena sea más fácil y brindará apoyo adicional mientras se esfuerza por alimentar a su hijo pequeño con nuevos alimentos. ¡Revisalos!

He probado todos estos y mi hijo todavía no quiere comer nuevos alimentos. ¿Ahora que?

Tómese un breve descanso y vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Se cree que surge de una intuición ancestral de consumir alimentos que pueden ser dañinos. Aunque sabemos que estamos alimentando a nuestros hijos con alimentos seguros, el sentido innato de un niño pequeño siempre puede hacer que retroceda. Algunos creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años. El hecho de que un niño no coma algo hoy no significa que no será receptivo en el futuro.

No, todavía no hay suerte.

Se cree que alrededor del 10% de los niños son muy quisquillosos con la comida. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre expertos en su área que puedan brindarle apoyo adicional.

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Sobre todo, aunque puede ser un proceso frustrante, también puede ser divertido. Disfruta este momento con tu hijo o hija. Cuanto más relajado y divertido seas, más probabilidades tendrás de tener éxito. ¡Tienes esto!

buena comida sana!

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