Mi niño pequeño no comía la cena. Esto es lo que cambió todo.

Hace diez años estaba en un lugar oscuro con una cena.

Nuestros hijos tenían 7 y 3 años y la cena no fue un momento feliz para nosotros.

Esto es lo que escribí en este blog en ese momento:

Ah cena. Recuerdo vagamente un evento que sucedía alrededor de las 7:30 todas las noches que implicaba comer a un ritmo pausado y mi esposo y yo estábamos hablando y escuchando cada palabra.

No sé qué pasó con esa comida. Muchas de nuestras cenas últimamente se convierten en un ejercicio de frustración.

La razón: durante varios meses, Sam (nuestro hijo de 3 años) no ha comido su cena. Más que unos pocos bocados, eso es. Y algunas noches, ni un solo bocado pasa por sus labios.

estaba sin aliento

También teníamos algunas reglas para la cena:

  • Venga a la mesa con las manos limpias y siéntese con la familia durante al menos 5-10 minutos. Incluso si no planea comer un bocado de comida. La cena es un momento en el que (al menos lo intentamos) nos sentamos juntos en silencio y observamos un ritual familiar.
  • No digas “puaj” o “repugnante” u otras variaciones igualmente irrespetuosas.. Si no quieres algo, bastará con un simple “no, gracias”.
  • pedir disculpas antes de dejar la mesa.

Suena como la base sensata para disfrutar de comidas familiares, ¿no es así? Pero algunas noches, cuando Sam pedía un plátano 30 minutos antes de la cena, tenía tres ollas en la estufa, sonaba el teléfono y Henry se quejaba de que no podía encontrar sus microscópicas esposas de policía de Lego, todo parecía demasiado difícil.

Algunas noches, después de pasar 45 minutos preparando una comida deliciosa y bien balanceada solo para que Sam empujara su plato una vez más, me sentía completamente derrotado por esta pelirroja de 30 libras.

Seguía diciéndome a mí mismo que esto también pasaría (¿probablemente?). Pero mientras tanto, yo estaba al final de mi ingenio.

Así que hicimos algunos cambios.

Cambio #1: Dar permiso a ambos niños para hablar sobre la comida que sirvo

Si bien es cierto que a los niños se les debe enseñar a ser sensibles a los sentimientos de otras personas, también es importante que se sientan escuchados.

“Dale a Sam palabras alternativas si no quieres que diga asco”, dijo mi amiga Dina Rose, PhD, autora del libro. No es brócoli. “No me gusta su sabor” o incluso “Ese espagueti parece gusanos” les permite a los niños explicar honestamente por qué no quieren comer algo, y lo que es igual de importante, “te da una ventana a su mente”.

Por ejemplo, si descubre que su hijo no come espaguetis porque parecen gusanos, puede probar penne o pajaritas la próxima vez en lugar de asumir que simplemente no les gusta la pasta. .

Cambio #2: Deshazte de la etiqueta “muerde no, gracias”.

En ese momento, les pedimos a nuestros hijos que no agradecieran a nuestros hijos. Aunque a la Dra. Rose le gustó que el nombre les hiciera saber a mis hijos que no tenían que comer algo que no les gustara, también “preprograma la idea en ellos de que probablemente no sea algo que apreciarán en primer lugar”. .” ¡Bombilla instantánea!

En su lugar, debería animarlos a ser exploradores con nuevos alimentos haciéndoles preguntas como:

  • ¿A qué huele esta comida?
  • ¿Se parece a algo que hayamos comido?
  • ¿Esto te recuerda a algo?
  • Si le dan un mordisco pero deciden que no lo quieren después de todo, debo dejar que lo escupan (cortésmente en una servilleta, por supuesto). “¿Por qué un niño querría probarlo si cree que no le gustará pero tiene que tragarlo?” ella dice.
Snack Craze - Real Mom Nutrition

Cambio #3: Sea más inteligente con los bocadillos

Sam, como muchos niños pequeños y preescolares, era un comedor de bocadillos en serie. ¡Estaba tan desesperada una vez que comencé a llamar al almuerzo un “bocadillo” para que comiera!

Como padre, conocía muy bien el dilema de los refrigerios antes de la cena: si les das demasiada comida, les quitarás el apetito para la cena. Aliméntelos muy poco y arriesgue una convulsión que podría arruinar la cena para toda la familia.

Después de algunas pruebas y errores (las rebanadas de manzana llenaban demasiado, algunas “galletas” eran una pendiente resbaladiza), decidí ofrecer verduras crudas con un aderezo. De esa manera, si se sientan a la mesa y comen aún más verduras para la cena, eso es solo la guinda del pastel (de zanahoria).

Al principio, Sam respondía a “¿Quieres pimientos rojos o brócoli antes de la cena?” subiendo a la despensa y agarrando frenéticamente granola o barras de granola.

Pero eventualmente, comía un plato pequeño de vegetales sin mucho alboroto la mayoría de las noches. (Aunque, a decir verdad, algunas noches simplemente bebía el baño). Lee: Cómo resolver el dilema de los snacks antes de cenar

Cambio #4: Sirva menos comida

Cuando la Dra. Rose vio mis fotos de antes y después del plato de Sam, me sugirió que empezara a poner menos comida en su plato, como solo dos bocados de pescado y un bocado de brócoli. “Cuando parezca sorprendido, dile que no parece querer comer demasiado en la cena, así que debes respetarlo”, dice ella.

También tengo que asegurarle que si quiere más, todo lo que tiene que hacer es pedirlo y se lo conseguiré, dijo. “Esta técnica cambiará instantáneamente la dinámica de la cena y muchos niños responderán muy positivamente”.

Probé esto con Sam en el almuerzo un día, solo puse dos bocados de sándwich en su plato. Y tal como había predicho la Dra. Rose, se sorprendió. Y cuando hubo terminado sus dos bocados, pidió más.

Cambio #5: Diviértete en la mesa

Mi suegra tenía un juego que jugaba con los nietos cuando no estaban cenando. “¡No comas ese brócoli!” ella le advirtió con una voz que era a la vez severa y estúpida. “¡No te lo comas!” Primero, los niños se rieron de buena gana. Luego comieron el brócoli.

Francamente, solía pensar que todo esto era ridículo. Hasta que tuve hijos y comencé a hacer cosas ridículas todo el tiempo.

En algún momento, probablemente por desesperación, empezamos a jugar a este juego con Sam. Fue como un éxito de taquilla. Y con cada bocado que ponía en su boca, mi esposo y yo intercambiábamos una mirada que decía: “¿En serio? ¿Es tan fácil?”

Todo parecía un poco hacer trampa, pero la Dra. Rose dio luz verde a nuestro juego de cena. “A los niños les encanta jugar e interactuar con sus padres, incluso mientras comen”, explicó.

Sí, sucedió. Y sobrevivimos.

Sam solo comió ketchup o bocados de melón en la cena durante unos meses puede haberme sacudido emocionalmente, pero no lo lastimó físicamente. Su huelga de cena fue una breve temporada de vida que, como todas las estaciones, pasó y dio paso a algo nuevo.

Hoy, los dos chicos son adolescentes hambrientos que se acercan a la mesa y cenan. No juegos. Sin trucos. No quiero tirarme del pelo ni salir corriendo gritando de la habitación.

Por supuesto, todavía hay cenas fallidas o comidas que me gustan que simplemente no tienen. También hubo otros baches en el camino, como cuando el apetito de mi hijo disminuyó y su crecimiento se hizo más lento. (Lea: Lo que aprendí sobre la alimentación de un niño con bajo peso).

Pero en estos días, tenemos una cena (¡en su mayoría!) libre de estrés, y sé que algunas de las estrategias que implementamos en ese momento sentaron las bases para eso.

Estas estrategias también crecieron y cambiaron con mis hijos.

  • Pedirles que se expresaran en lugar de “puaj” y “repugnante” se convirtió en “¿Qué le cambiarías a esta receta la próxima vez?” »
  • Hemos abandonado por completo la “regla de un bocado”. Pero uno “Plato de sabor » fue una estrategia divertida para los alimentos de los que eran escépticos.
  • Salva el plato intacto de Sam alivió mucha presión y le dio otra oportunidad de comer cuando estuvo listo.
  • Poner menos comida en los platos de mis hijos se convirtió en estilo familiar o buffets nocturnos, lo que permitió que todos sirvieran y comieran lo que quisieran. (Lea: La mejor manera de servir la cena a su quisquilloso).

¿Estás en medio de esto?

Si estás en ese mal momento en el que yo estaba y te preguntas si todo el drama de la cena familiar vale la pena, obtendrás aún más tranquilidad y estrategias para sobrevivir a los caprichos al comer inscribiéndote en mi curso gratuito. los lectores han tomado: El solucionador de problemas de Picky Eater.

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Sally